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note-books

Posted 1/12/2016 4:18am by Eugene Wyatt.

And she would say to me, pointing to my note-books as though they were worm-eaten wood or a piece of stuff which the moth had got into: “Look, it’s all eaten away, isn’t that dreadful! There’s nothing left of this bit of page, it’s been torn to ribbons,” and examining it with a tailor’s eye she would go on: “I don’t think I shall be able to mend this one, it’s finished and done for. A pity, perhaps it has your best ideas. You know what they say at Combray: there isn’t a furrier who knows as much about furs as the moth, they always get into the best ones.”

Time Regained Volume VI, Marcel Proust, The Modern Library translation, Loc 6499

Elle me disait, en me montrant mes cahiers rongés comme le bois où l’insecte s’est mis : "C’est tout mité, regardez, c’est malheureux, voilà un bout de page qui n’est plus qu’une dentelle, et—l’examinant comme un tailleur—je ne crois pas que je pourrai la refaire, c’est perdu. C’est dommage, c’est peut-être vos plus belles idées. Comme on dit à Combray, il n’y a pas de fourreurs qui s’y connaissent aussi bien comme les mites. Elles se mettent toujours dans les meilleures étoffes."

A la recherche du temps perdu, Marcel Proust, Loc 54396